Badanie opublikowane w Science pokazuje, że zwierzęta szybko reagują na ludzkie zmiany w zachowaniu

Podczas obostrzeń w pierwszych miesiącach globalnej pandemii COVID-19, zachowanie ludzi zmieniło się dramatycznie, co spowodowało zmiany także w zachowaniu ssaków lądowych. Tak wynika z badania opublikowanego w Science (DOI: 10.1126/science.abo6499) przez duży międzynarodowy zespół badawczy kierowany przez dr Marlee Tucker, ekolożkę z Radboud University. Prof. Justin Calabrese z Center for Advanced Systems Understanding (CASUS) w Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) był również zaangażowany w badanie, które wykazało, że dzikie ssaki pokonywały średnio o 73% większe odległości i występowały o 36% bliżej dróg podczas ścisłych blokad.

Tucker i 174 współpracowników przeanalizowało globalne dane dotyczące przemieszczania się ssaków lądowych śledzonych za pomocą obroży GPS. „W wielu doniesieniach medialnych można było przeczytać czy usłyszeć, że przyroda odradzała się po wprowadzeniu pierwszych obostrzeń. Obserwowano na przykład pumy wędrujące po ulicach Santiago w Chile. Naukowcy chcieli jednak wiedzieć czy można dowieść, że tak rzeczywiście się działo. A może ludzie, będąc w domu, po prostu zwracali na wszystko większą uwagę?”, pyta Tucker. Współautor Calabrese prowadzi badania na styku ekologii i nauki o danych w HZDR instytut CASUS od 2020 roku. Wyjaśnia: „Bardzo rzadko zdarza się okazja do śledzenia, w jaki sposób zwierzęta dostosowują swoje wzorce ruchu w odpowiedzi na zmianę ludzkich zachowań, osiągnięta w formie naturalnego eksperymentu w skali globalnej, z wykorzystaniem tak wielu gatunków ssaków”. Podsumowuje, że była to wyjątkowa okazja, ponieważ świat praktycznie stał w miejscu podczas pierwszej fazy pandemii: „Dzięki globalnej sieci naukowców można było obserwować i oceniać reakcje królestwa zwierząt”.

Przemieszczanie się ssaków

Tucker i współpracownicy zebrali dane dotyczące przemieszczania się 43 różnych gatunków ssaków lądowych z całego świata. W sumie uwzględniono ponad 2300 osobników, od słoni i żyraf po niedźwiedzie i jelenie. Naukowcy porównali przemieszczanie się ssaków podczas pierwszego okresu obostrzeń, od stycznia do połowy maja 2020 r., z przemieszczaniem się mającym miejsce w tych samych miesiącach rok wcześniej. „Zauważyliśmy, że podczas całkowitego zastopowania aktywności ludzi, zwierzęta pokonywały nawet o 73 procent większe odległości w ciągu 10 dni niż rok wcześniej i znajdowały się średnio o 36 procent bliżej dróg. Wynika to prawdopodobnie z faktu, że w ich pobliżu i na samych drogach było znacznie ciszej i spokojniej podczas ścisłej blokady”, powiedziała Tucker.

Istnieje kilka wyjaśnień uzyskanych wyników. Podczas obostrzeń ludzie mniej przebywali na zewnątrz, co dało zwierzętom możliwość odkrywania nowych obszarów. „Okazało się, że w obszarach gdzie ograniczenia były mniej rygorystyczne, zwierzęta pokonywały mniejsze odległości. Może to mieć związek z faktem, że w takich przypadkach ludzie byli zachęcani do wyjścia na łono natury. W rezultacie niektóre z takich miejsc były bardziej zatłoczone niż przed COVID-19”, mówi prof. Thomas Mueller z Centrum Badań nad Bioróżnorodnością i Klimatem Senckenberg i Uniwersytetu Goethego we Frankfurcie, który wspólnie z Tucker zaprojektował to badanie.

Unikalna okazja

„Antropauza” stanowiła wyjątkową okazję do zbadania wpływu nagłej zmiany obecności człowieka na dziką przyrodę. „Udało nam się dostarczyć oparty na dowodach dowód na to, że gatunki ssaków na całym świecie zmieniły swoje zachowanie podczas pandemii”, mówi Calabrese. A ekolog Tucker dodaje: „To dobrze wróży na przyszłość, ponieważ zasadniczo oznacza to, że zwierzęta mogą bezpośrednio reagować na zmiany w zachowaniu ludzi”.

Publikacja

Marlee A. Tucker, […] Justin Calabrese et al.: Behavioral responses of terrestrial mammals to COVID-19 lockdowns, Science (2023), DOI: 10.1126/science.abo6499


Informacja o Centrum Badań Zaawansowanego Rozumienia Systemów

Center for Advanced Systems Understanding (CASUS) zostało założone w 2019 roku w Görlitz i prowadzi intensywne interdyscyplinarne badania systemów w takich dziedzinach jak badania systemów ziemskich, biologia systemów czy badania materialów. Celem CASUS jest tworzenie cyfrowych obrazów złożonych systemów o niespotykanym dotąd odzwierciedleniu i rzeczywistości za pomocą innowacyjnych metod, począwszy od matematyki, poprzez teoretyczne badania systemów, symulacje danych, a skończywszy na informatyce w celu udzielenia odpowiedzi na niecierpiące zwłoki pytania dot. społeczństw. Partnerzy założycielscy są Centrum Helmholtz Drezno-Rossendorf (HZDR), Centrum Badań nad Środowiskiem Helmholtz w Lipsku (UFZ), Instytut Biologii Molekularnej i Genetyki Maxa Plancka w Dreźnie (MPI-CBG), Uniwersytet Techniczny w Dreźnie (TUD) i Uniwersytet Wrocławski (UWr). Centrum CASUS, zarządzane jako instytut HZDR, jest finansowane przez Niemieckie Federalne Ministerstwo Edukacji i Badań Naukowych (BMBF) oraz Saksońskie Ministerstwo Nauki, Kultury i Turystyki (SMWK).